悉尼竟然有澳洲东岸唯一的珍珠农场!

什么,澳洲竟然还有珍珠农场?

对,你没有看错,除了名扬海外的保健品和国家经济支柱的矿业,澳洲还有甚少被人提起的珍珠养殖业

在上个月底,YNP和「澳洲国家地理杂志」的摄影记者Esther一起走访了在悉尼附近「澳洲东岸上唯一」的珍珠农场,走进了一段澳洲珍珠历史上鲜为人知的故事。

故事要从半个多世纪前开始,有一个叫做Dean Brown的渔民,一直希望可以靠大海发家致富,于是四处漂泊,有天,他到达了澳洲的西北角一个叫做Kimberley的地方。

Cygnet Bay

在那里,他发现了一片遗世独立,无比纯净的海域Cygnet Bay,于是他果断做了一个决定,像日本人一样,人工养珍珠!那时野生珍珠的捕捞开采业虽在澳洲已有几百年历史,但是非常危险,且产量极少)

布朗家族合影,Dean(中)

没想到这样一个决定,就成为布朗家族几代人奋斗的终身事业!

在那个年代,人工养殖珍珠被视为异想天开的行为,且只有日本有比较成熟的技术,别国的珍珠养殖全都依靠着日本人的帮忙起步。

日本珍珠之王,珍珠养殖开山鼻祖:御木本幸吉,世界上人工养殖珍珠的技术都是传承自他。

唯独布朗家族凭借自己的钻研,成功培育出了澳洲第一颗体积巨大的南洋珠,一家人终于走上人生巅峰了。

范例图片

但好景不长,没几年一场疾病的爆发,导致大量蚌的死亡,令他们投入毁于一旦,只好重新开始。而祸不单行,06年的第二次发生蚌疾,再次打击了布朗家族的心血。

之后,Dean的孙子James学成归乡,倾尽所学,在那建立了澳洲唯一的独立海洋研究中心,他希望利用科学预防治疗蚌疾,以免同类悲剧再次发生。

纪录片电影MASTER OF PEARL也细细讲述了James对海洋研究和珍珠产业的思考和贡献。

James为了拯救珍珠养殖业,还开发了新的运作模式。2009年Cygnet Bay成为了澳洲首个,也是唯一对公众开放的珍珠农场。

现在每年有1.5万人前去参观,还带动了当地的旅游业发展。

YNP记者Candice与James合影

故事说到这里,你一定想问,远在西澳的Kimberly布朗家族的前世传奇,和我们这次在Broken Bay的旅程又有什么联系呢?

现在,请跟着YNP的镜头,让我们一起揭开珍珠农场的今生故事。

位于悉尼以北驱车约一小时的Broken Bay,是世界上唯一能产出,许多颜色的优质Akoya珍珠的地方!这里的水质也是新州罕见可以养殖珍珠的水域。

James不仅看中了这里的Akoya珍珠,还看到了打造成另一个Cygnet Bay的潜力,于是多番努力下,促使两家珍珠农场最终合并为Pearls of Australia品牌。

我们的旅程就从探访Broken Bay农场正式开启!

从Woy Woy火车站下车后我们来到农场的岸上总部。总部临海而建,环境自然清新,非常宁静舒服。

周围肥懒的鸭子摇摆着肉肉的小屁股,一个挨着一个的,在河边休息。

在水边,我们找到了集合地点,由于这个参观之旅刚刚对公众开放,我们不仅是第一批珍珠农场的参观者,也是唯一的亚洲面孔。

在行程开始前,有一个简单的介绍会,主持的是珠宝设计师小姐姐Celeste。她告诉我们broken bay这片水域是有百年历史的生蚝养殖地。

2003年,四个蚝农因为在养蚝的水里意外发现新品种的蚌,决定开始养珍珠。

Celeste接着介绍了一种叫Riji东西。这个神奇的手工艺品竟是珍珠的贝壳!它是以前土著男人身上的饰品,也是地位权利的象征。

一般会雕刻上神圣的图案或部落徽章,后来慢慢传到了东海岸。

土著男人腰间配搭的白色饰品就是riji

简短的介绍环节后,养珠人Steve带着我们上了一艘小船。

船开出几分钟之后,我们深入到一片更加宁静的水域,虽然当天天气一直有阵阵阴雨,但还是可以感觉到周围的宁静。

Steve突然停下船,指了指身旁的珍珠培育区,一排排整齐的黑色塑胶袋球在水上沉浮,凑近了细看才能发现水下藏着盛蚌的网袋。

他随后从水里捞出一个深色的大网袋,里面全是12月大的baby蚌,他介绍说Broken Bay的水比较浅,温度适宜,很适合蚌的繁殖。

 

他顺手掏出一个,我们发现这些12个月大的baby蚌都互相抱团粘在一起。Steve说这是因为蚌宝宝们结成一坨来可以互相取暖。

我手捧着baby蚌,感觉到蚌壳很薄很娇嫩,还能闻到一点轻微的海腥味。

小伙伴你们知道吗?一只成年蚌每天能过滤100多升水,所以水质需要很干净,否则那些污染物也被过滤到蚌里,他们会容易生病。

那样不仅生产不出美丽的珍珠,还可能会感染到别的蚌哦。

育珠真的是一个非常细致考验耐心的活儿。在植核(seeding)之前,蚌要在养殖箱里面放三个月,控制水流量和食物。

手术前要先把箱子打开静置一小时,让蚌喘口气。再将它们取出来放在盘子,用工具夹住并撬开一个小口,以夹子固定住方便手术刀伸进去操作。

整个过程动作都要很轻,从贴近壳那一层取出一小段组织出来,切一个微创小口。

把取出的组织温柔地塞进蚌肉内部,蚌会自然地对组织产生排异反应,慢慢包裹它形成珍珠质。

还可以用上面这种小圆珠替代组织放进蚌肉中,这种方式产生更容易繁殖出形状完美的珍珠!

最后需要将蚌放到恢复箱待四个星期,让它们愈合伤口,一般手术成功率在90%左右。

然后,Steve给我们现场演示了取珍珠的过程,大家全程都全神贯注地盯着。

第一个蚌壳打开后内里很干净,没有污点和小虫子,说明它的成长是很开心健康的,珍珠很快就被挤了出来。众人齐声欢呼,看着这颗小粒的白色珍珠的诞生,真让人激动不已~

第二颗里面有些污点,蚌肉上甚至还有小虫子在蠕动。虽然蛮恶心的,但是正因为看到这些,好像能感受到蚌经历的痛苦。

最后steve还告诉我们,珍珠的色泽会和贝壳的色泽一模一样,所以当你一打开蚌时,就可以知道珍珠颜色长得好不好了。

这里培育了15万个蚌,每年2月育种,7月收获珍珠。仅仅育种就需要两年的时间,收成又需要另外至少两年,真的是耗时费力的活儿啊!

在我们的询问下,James说4-5年能培育出大概7.5-9mm的珍珠,5-6年才能培育出9mm以上的大珍珠。

在回程的路上,我们还经过了水边一栋绿色的小房子,Steve告诉我们,所有的育种手术都在那里面进行。

Broken Bay的珍珠不仅会做成饰品,有些还会磨成珍珠粉,或做成汽车表面闪亮的那种油漆,他说农场的珍珠粉还有卖去台湾哦。

但问到珍珠粉是否真的美容养颜的时候,呵呵呵,James就只对我们笑而不语,答案,你们自己猜吧~

行程的第三个环节是学习珍珠鉴定,学完了小伙伴就可以自己判断珍珠的好坏和价值了。

Celeste给我们传授了国际上珍珠评定的五大标准:形状、颜色、尺寸、光泽和外表。

形状:主要类别是圆形、近圆形、水滴形、纽扣形、螺纹形和人鱼形,完美的正圆形是价值最高的。

小姐姐教给我们一个小tips,把珠子放在平面上滚动,能流畅前进的珠子就是正圆形的。

颜色:一般有白色、象牙色、粉色、金色、蓝色、香槟色和黑色等等。

珍珠的颜色通常是蚌壳子边缘上有的颜色,如果珠子呈现出壳上没有的颜色,也不一定就是人工制造的哦,可能是自然环境产生的一些影响。

大小:人工筛选珠子其实只需要用不同大小漏洞的筛子即可。

光泽:珍珠层的质量和厚度赋予珍珠光泽,光泽度好的珠子,放在眼前是能在表面清晰得看见自己倒影的。

同时,小姐姐提醒我们,挑选珍珠时,亮度比大小更重要,如上图所示,最右边的珍珠最亮,其实它比最左边最大的珍珠更值钱哦~

表面状况:检查斑点,肿块,碎屑,皱纹或划痕等瑕疵,表面越完美平整,珍珠越珍贵。

行程最后,设计师小姐姐还在现场摆设了很多自己设计的珍珠首饰作品。

小姐姐说,也得益于Broken Bay珍珠的多种颜色呈现和光泽度,比许多日本制品更棒,而且不会像亚洲国家做后期人工染色抛光处理,才令她可以发挥所长,设计出更多优雅的作品。

参观结束后,Esther激动地表示,这个行程实在太amazing了!然后问我们感受如何,我们很坦诚得说觉得有点无聊。

在不知道前世故事的时候,从游客角度,我确实觉得这个旅程确实是蛮无聊的。

Esther提醒说,“那是因为你们无法理解,在这个行程背后,那段「澳洲古老的珍珠产业历史」对当地人的非凡意义,是一个产业振兴了一个家族,甚至养活了一代人。

从布朗家族的先辈到James,他们的坚持和默默付出才有了澳洲养珠业的发展。如果一早知道,又怎会不感慨:现在的这个珍珠农场之旅,它能够诞生,便已是Amazing,是里程碑式的进步。

听完Esther的话,我们顿觉醍醐灌顶,之前的思维太片面和肤浅了。

所以YNP希望通过这篇文章,让大家可以了解一个产业和它背后不为人知的故事,体会那种不屈不挠的工匠精神。也建议家长也可以带小朋友来参观学习,会是一种很好的实践教育。

在这里也感谢坚持看完这篇文章的你,相信你会和我们一样有所触动和收获。

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